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披頭四的故鄉 - Liverpool

隨著課程默默的過了2週,我也開始漸漸感受到些微要教報告的壓力,但是不管怎樣,該玩的還是要去玩~哈哈!

這個週末學校的ELTC (English Language Teaching Centre) 幫我們安排的行程是前往 Liverpool。說到 Liverpool, 就不能不提到披頭四,畢竟這裡可是他們的故鄉啊~就連當地的機場也是命名為 Liverpool John Lennon Airport,由此可見其在英國人心目中無可比擬的地位。儘管如此,利物浦機場並非英國主要的國際線機場。

Liverpool 這個城市一開始其實給我一種沒有什麼生氣的感覺,尤其當我走經過一條巷子的時候,我真懷疑聳立在我右側的高大建築物究竟是不是鬼屋…(看起來真有點像)

而既然 Liverpool 是披頭四的故鄉,理所當然會有披頭四的故事館 – The Beatles Story。

出乎意料的是,在隨處亂晃一陣子之後,竟然被我發現一家小7!? 不過這間小7其實是山寨版,因為他的 logo 是 “7-EVELEN”,正版的小7 logo 應該是 “7-EVELEn” 才對,而且小7並沒有在英國設立加盟,所以這應該只是某個小7的愛好者開的小店吧,哈哈。 18 more words

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海外華人留學生的好朋友

儘管 Sheffield 作為全 England 的第4大城市,市中心卻小的可憐,再加上海外留學生又以華人學生居冠,在這裡基本上隨處在路上都可以見到華人學生的身影。當然這部分是比例原則,畢竟學校就在市中心,理所當然大家都會選擇以居住在離學校步行範圍內為優先考量,也才會有種”怎麼走到哪都可以看到華人”的感覺。其實說穿了,華人學生佔多數這一點基本上在各個學校都是這樣的。

而基於這樣市場現況,既然有大量的需求,當然就必須要有足夠的供應鏈,並在這樣的基礎上進而產生所謂的商業行為。

我說的就是華人留學生的好朋友 – 中國超市啦~ (我們都簡單稱之為 “中超”)

中國超市對身處在異鄉的華人留學生而言,可說是大大的滿足了我們的思鄉情結啊~!你能想像我當初在中超看到愛之味牛奶花生和八寶粥的時候的情緒有多激動嗎?而且商品標價上還清楚地標示著 “台灣愛之味牛奶花生”,當下那種感動真是難以言喻 (畢竟台灣這兩個字在海外被打壓的有多嚴重也不是不知道),儘管標價上的數字硬生生的賞了我一巴掌,不過以我的立場來說,我只能以 “這畢竟是進口的嘛~這樣的價格還可以接受啦~” 這樣的說法來說服我自己,然後再默默的把牛奶花生放回架上。說起來我在英國1年多買過的次數好像還不超過5次,反而珍珠奶茶買的次數還比較多 (而且還貴很多,小杯的一杯要價£3.5,相當於台幣175,多加料的話甚至會來到£4)。

在中超,除了最基本的柴米油鹽醬醋茶以外 (好啦沒有柴),你能想到的基本上都有,從綠豆,紅豆,紅棗,以及一些中藥食材,各式各樣的醬料,到各種零嘴,泡麵都應有盡有。冬至想吃湯圓,有。端午節想要吃粽子,也有,甚至你想自己包粽子他們連粽葉也都有賣。中秋節想吃月餅還可以事先預定。其他諸如豆腐,豆干,韓式泡菜,冬瓜,空心菜 (大陸人都叫通菜),花生麵筋,脆瓜等在英國超市或市場買不到的,這裡都可以滿足你的需求~ (不過我比較訝異的是竟然可以在 Tesco 裡買到枸杞,英國人似乎是把它當做健康零嘴在吃,就像葡萄乾,杏仁那些的)。另外其他的像是餐具,廚具,電飯鍋這裡也都有賣,還記得我有一次為了砍豬骨把我從台灣帶去的菜刀砍壞了…只好去買把新的。

還有新竹米粉耶~

台南油飯,但是從來沒有買來吃過,其實還滿好奇到底好不好吃的。 8 more words

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約克

約克,位於英格蘭北部的約克郡。約克是約克郡的中心城市,其中約克郡又分為North Yorkshire, South Yorkshire, West Yorkshire, 和 East Riding of Yorkshire (or simply East Yorkshire)。而 Sheffield 正好是在 South Yorkshire 裡,所以要從 Sheffield 過去的話是挺方便的,大約只需要1個小時左右的車程。York 是座歷史悠久的城市,回想起來我一共來了2次,一次是在pre-sessional的時候來的,第2次則是之後跟系上的朋友一起來玩的。

不過既然提到約克,就不能不提座落於約克市中心的 York Minster ,畢竟這可是英國現存規模最大的歌德式教堂。不過因為約克並不是大家常會來的旅遊勝地,以致於大多數的人都對這不清楚。 17 more words

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Day One.

Aug 6, 2012

在經過2周左右的調適,以及連續幾天的生活用品大採購,我的步調也漸漸步上正軌,屋子裡的東西自然也漸漸的增加了。而說到購物呢,Sheffield市中心其實挺小的,還記得剛到這的第3天,在Facebook上跟一位學姊買二手的東西,面交時因為那位學姊有事就請了另一位學長來幫忙交貨,而我順便就請他帶我稍微繞了一下Sheffield市中心,以走馬看花的速度的話差不多半天就可以把大部分的地方走一遍了。也就因為這樣,市中心其實沒什麼東西可以逛,以致於大家如果要購物的話都會選擇到市郊的Meadowhall Centre。要去那裡最方便的方法就只有搭Tram,車程約20分鐘左右。順帶一題在Meadowhall附近有一間大型的Cinema,我也是到英國才知道原來在這裡看電影是不用劃位的,看到哪有空位,想坐哪就坐哪,而且這間電影院的座位之大,以我176 cm的身高來講,差不多坐下來之後腳還可以伸直,這樣子應該可以有個概念了吧。

說到這,我報名的Pre-sessional Language Course也要開始上課了,今天正好是第一天。其實我是可以不用上這門4週的語言課啦,畢竟我IELTS都拿到7分了,只是想說來習慣一下國外的上課方式,另外也當做來玩,雖然4週的學費貴的會讓你覺得是在搶錢 (£960)。不過事後回想起來,這段時間真的是最輕鬆最沒壓力的。

而在報到時,正當我很專注的在名單上找我的名字,想找找看我被分到哪一班的時候,突然身旁傳出一個女生的聲音:

請問…

回過頭一看,嗯?是個還滿漂亮的女生…慢著,該不會是我被搭訕了吧?喔耶~這是我這輩子第一次被女生搭訕耶~

…請問你是某某社團的社長嗎?

嗯…好像有這麼一回事,我的確在要來英國之前在Facebook上創了一個社團,目的只是想讓大家有個空間可以討論事情和分享一些資訊,實際上我根本沒在維護它…

喔…欸,對啊,妳是….?

喔,我叫做XXX,我也是從台灣過來的,剛剛看到你很像是Facebook上學生社團的社長,就想說來跟你打個招呼~看起來好像只有我們2個是台灣人的樣子…

嗯…原來不是搭訕啊 XDDD。

至於後面的閒聊就不再多做贅述了 (其實是我忘了…),總而言之我們很巧的被分在同一班,我也這樣交到了在這邊的第一個好朋友。隨後也陸續認識了一個從韓國來念大學部的小胖子跟大陸來的女生,而我們4個人就默默的變成一個小團體,甚至還有一次因為上課太無聊就一起蹺課跑去Starbucks聊些沒營養的話題跟拍了一堆毫無形象可言的照片…

回到正題,整體來說Pre-sessional就是一些基本的英文教學,我個人認為實質的意義其實不太大,花同樣的錢可以在台灣上好幾倍的課。不過說起來也不是上上課就了事了,課程最後也是要交一份報告和上台做簡報,所以也算是有點收穫啦。令人比較訝異的是,那位小胖子竟然整晚沒睡待在圖書館裡寫報告…我說你也未免太認真了。而在final presentation的時候,在我簡報剛結束之際評分老師突然起立鼓掌,著實讓我有種受寵若驚的感覺,哈哈哈!

其實真要說起來,課程期間最好福利的莫過於可以用極低廉的價格於週末到鄰近的城市來個一日遊。只要£5!你沒看錯,只要£5,折合台幣約250元的一日遊,有這種好康當然不能錯過啊!就這樣4週的課程我就去玩了3個城市,分別是York, Liverpool, 和 Lincoln。至於這3個城市的遊記,就留到下一篇再打吧。

題外話,某天下午放學後有個活動是要帶我們去看賽狗。說真的賽馬我是聽過啦,賽狗還真的是頭一遭,而且還可以賭~不過我自己的賭運一向不好,所以結果可想而知,那£10最後就貢獻給賽狗場了。

最後就以我跟我們Pre-sessional的導師Angela的合照來做個結尾吧~ (她是個人很好,但是很明顯沒什麼教學經驗的老師…我想我應該說的夠含蓄了吧?)

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Departure

時間:Jul 20, 2012

正在桃園機場候機室等待登機的我,回想起當初自己也是突然想到要出國念研究所,就開始自己一步步的準備,包括資料收集,準備IELTS的考試,以及找補習班和家教,撰寫Statement of Purpose等,其實過程當中壓力也不小,更別說我那時候還正在當兵,每晚就寢時還拿著手電筒在寫IELTS的練習題。不過我也算是很順利的拿到了幾間大學的Offer,包括University of Bath, University of Leeds, University of Nottingham, University of Warwick, University of Manchester, 以及 University of Sheffield。而我因為某些因素,最後選擇了Sheffield來度過我為期一年多的Academic life。 40 more words

Life In UK

Life in UK: the guiltiest nation

The Brits apologise a zillion times a day: for accidentally brushing against you in the crowd, for absent-mindedly stepping on your foot when squeezing to the exit of a local bus, for the sudden rain, for the not-so Great British summer and so on and on. 34 more words

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